27 mei 2024

Olga IJspeert geeft na 32 jaar het stokje door

Na de kunstacademie in Enschede en een aanvullende opleiding design management aan de Erasmus Universiteit, zette Olga haar eerste stappen in het vak bij Staatdrukkerij (SDU). Daar leerde ze veel over identiteiten en informatiedesign. Na vijf jaar stapte ze over naar Total Design als teamleider en later als lid van het managementteam. Hier ontdekte ze ook haar commerciële kwaliteiten. Het ondernemersbloed was niet te stoppen en in 1990 begon Olga haar eigen bureau, Cascade.

Olga: ‘Ik kom uit een ondernemersfamilie en blijkbaar had ik dat gen geërfd. Mijn droom was om een creatief lab op te zetten met allerlei verschillende ontwerp- en communicatiedisciplines, die vanuit één gedachte overtuigend en consistent vorm zouden geven aan de basiskernwaarden van een bedrijf, het bijbehorende imago.’

In de loop der jaren heeft Cascade zich steeds meer ontwikkeld tot een ontwerp- en communicatiebureau gespecialiseerd in informatieontwerp en verslaggeving. Inmiddels werkt het voor de grootste opdrachtgevers in Nederland en België. Voor sommigen al meer dan 20 jaar.

Olga: ‘Onze kracht lag in corporate identity en design, ondersteund door de corporate story. De afgelopen 10 jaar werd verslaglegging ook weer steeds belangrijker, maar nu lag de focus vooral op continue verslaglegging en benchmarking enerzijds en op het verhaal en het sociale en milieubeleid van het bedrijf anderzijds. Verslaggeving heeft zich de laatste jaren dus ook in technisch opzicht enorm ontwikkeld. Het gaat nu om veel meer dan feiten en cijfers. Europese richtlijnen over maatschappelijk verantwoord ondernemen (ESG) hebben dat proces alleen maar versneld.

Mede door deze ontwikkelingen ontstond de ambitie om weer in een breder verband te gaan werken met partners die ook geïnteresseerd waren in informatieontwerp en verslaglegging. Daarnaast had de COVID pandemie Olga duidelijk gemaakt dat er een onderscheid aan het ontstaan was in hoe verschillende generaties met deze nieuwe realiteit omgingen. Ze vond dat het tijd was om het stokje over te dragen en in 2020 besloot ze Cascade te verkopen. Bijna vanzelfsprekend vonden Total Design en Cascade elkaar en in 2021 ging Cascade op in Total Design.

Olga: ‘Dat was geen verrassing. Het DNA van Total Design heeft altijd bij Cascade gezeten. Het voelde voor mij als thuiskomen en ook mijn team was trots om zich bij Total Design aan te sluiten.’

Kort daarna werd Total Design inclusief Cascade overgenomen door het Belgische M80 en werd het onderdeel van de Yuma Group met verschillende IT-bedrijven die alleen de kennis en expertise van design misten. Dit gold ook voor jaarverslagen en rapportages.

Olga:’De fusie met Total Design verliep opmerkelijk soepel. We zijn sterk gegroeid door de overname van Domani uit Den Haag. We hebben een fantastisch team, deels met nieuwe mensen, en TD Cascade is financieel gezond. Mijn opvolger heeft de juiste kwaliteiten voor de nieuwe koers en ik draag het stokje dan ook met het volste vertrouwen aan hem over.’

Sinds 1 april is Marc Hilhorst de nieuwe Managing Director van TD Cascade. Met een achtergrond bij Vodafone in Singapore en Qatar en recentelijk in het opbouwen en laten groeien van een e-commerce bedrijf, brengt hij een unieke mix van bedrijfservaring en ondernemerschap met zich mee.

Marc:’Ik heb veel geleerd en genoten van het internationale bedrijfsleven, maar op een gegeven moment trok het ondernemerschap me toch. Het is leuk om nu weer deel uit te maken van een grotere groep met TD Cascade, maar ook om ondernemer te blijven.’

Internationalisering staat centraal in de strategie van Yuma. Dat betekent de Benelux, Duitsland en Frankrijk in het bijzonder. Hierin kunnen Total Design en TD Cascade elk hun bijdrage leveren. TD Cascade vooral op het gebied van informatieontwerp en rapportage. Door waarde toe te voegen door een goed ontwerp en door verder gebruik te maken van technologie en strategische partnerschappen om klanten nog beter van dienst te zijn met geïntegreerde en innovatieve oplossingen.

Marc:’Er liggen enorme uitdagingen in het verschiet. De ontwikkelingen gaan snel en de politiek en maatschappij leggen steeds meer verantwoordelijkheden bij bedrijven. Daarnaast zal AI een grote impact hebben op de manier waarop we werken. Onder de vlag van Yuma wil TD Cascade hier ook een voortrekkersrol in nemen. Die voortrekkersrol heeft het altijd gehad. Olga laat hiermee een geweldige teamgeest achter. Daar ben ik haar en het team enorm dankbaar voor.’

Kennismaken met Marc Hilhorst en team? Neem contact met hem op!